Archivo de la categoría: e) La alimentación y la química

Frío, frío, frío

Frigorífico. Foto ITE

El frigorífico es uno de los electrodomésticos más indispensables en la actualdad. Antiguamente se buscaban las zonas más frescas de las casas o se realizaban fresqueras en el subsuelo para conservar durante más tiempo los alimentos.

Pero hoy la química nos proporciona los gases criogénicos que premiten almacenar los alimentos cuidando sus cualidad y permitiendo que duren mucho tiempo. También nos permite transportar los alimentos hasta diferentes lugares, conservando sus propiedades.

hace años se utilizaban fluidos refrigerentes clorofuorocarbonados (CFC) que circulaba por un circuito cerrado gracias a un compresor de gas.

Gracias a los avances científicos se ha descubierto que los CFC son los principales causantes de la destrucción de la capa de ozono. Ahora en los frigoríficos modernos se utilizan otros fluidos que no dañan el medio ambiente.

Los Científicos Atómicos

 

La oxidación de la fruta

Cuando partimos una fruta vemos que enseguida se pone de color oscuro. Hemos estado hablando de ello en conocimiento del medio. Ahora estamos descubriendo porqué ocurre.

Es una reacción química que se llama oxidación, se produce en la fruta al reaccionar con el oxígeno que hay en el aire. Para que no se produzca esta reacción y se conserven mejor los alimentos se pueden tapar con un plástico.

De nuevo nos servimos de los vídeos del profesor Manuel Díaz Escalera.

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Los colorantes

Azafrán, colorante natural. Foto ITE

Los colorantes son aditivos que se echan a los alimentos para proporcionar aumento de color, ya que a veces los alimentos lo han perdido durante el tratamiento industrial. Otras veces se añade para hacerlos más agradables a la vista y más apetecibles.

Hay colorantes naturales (azafrán, pimentón, cochinilla…) y artificiales.

Se utilizan de manera especial en las bebidas.

En algunos países está prohibido poner colorantes en los alimentos.

En las etiquetas de los alimentos viene indicados con la letra E acompañada de un número.

Vamos a pensar:

¿Es muy necesario que nuestros caramelos, bebidas, helados, salchichas, cereales…tengan colorantes?

¿Suponen un riesgo para nuestra salud?

Esperamos vuestras respuestas, Los Científicos Atómicos

Los conservantes

 

Conservantes. Foto ITE

Un conservante es una sustancia que se añade a los alimentos como aditivo alimentario. ¿Cuál es su función?

Los conservantes permiten mantener los alimentos con sus cualidades nutritivas intactas, evitando que se pudran o se estropeen (se estropean por la presencia de diferentes tipos de bacterias, levaduras y mohos). Los alimentos en mal estado pueden llegar a ser tremendamente venenosos.

Algunos conservantes con de origen natural, pero hoy la química proporciona sustancias que cumplen esta función y permite que los alimentos puedan viajar y se alimenten diariamente miles de personas. Los conservantes permiten que haya alimentos de una cosecha a otra.

En la etiquetas de los alimentos vienen señalados con una letra E acompañada de un número.

Los sulfitos (E221-228) se usan para evitar la aparición de bacterias.

El ácido sórbico (E300) para conservar los productos que tienen patata, queso, mermelada.

Los nitritos (E249-252) se utilizan en embutidos y el jamón.

Mermeladas. Foto ITE

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Medicamentos para animales

 

Gallinas. Foto ITE

En la actualidad se dedican muchísimos animales para el alimento humano.

Los animales igual que las personas tienen enfermedades.

Si no fuera por los productos químicos que les protegen de las enfermedades y de los parásitos, los animales (vacas, cerdos, ovejas, gallinas… ) morirían y por tanto no tendríamos alimentos.

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Geles

Gel de baño. Foto ITE

El gel es una sustancia coloidal (mezcla) de consistencia viscosa que tiende a hincharse al absorber agua.

Se utilizan mucho en medicina y dermatología porque una vez dado sobre la piel se absorbe rápidamente y proporciona un aspecto excelente.

El gel de ducha está hecho con productos derivados del petróleo y otras sustancias. Está disponible en varios colores y aromas, tienen un pH equilibrado y contienen extractos de hierbas para que sean beneficiosos para la piel.

Hay geles que son utilizados en las manufacturas de diversos productos, desde comidas a pinturas, pasando por adhesivos.

El ejemplo más conocido de gel es la gelatina comestible.

 

Velas de gelatina. Foto ITE

Los Científicos Atómicos

El hierro en nuestro cuerpo

Lentejas. Foto ITE

El hierro es un elemento que se encuentra en casi todos los seres vivos. Para nosotros es necesario en el cuerpo para que se forme la sangre.

También sirve para estimular el grupo de vitaminas B, tener resistencia física y evitar la anemia.

El cuerpo humano contiene entre 3 a 4 g de hierro, más de la mitad en la hemoglobina, el pigmento rojo de la sangre.

El hierro ayuda para que nuestra respiración sea correcta, la hemoglobina transporta el oxígeno a los tejidos del cuerpo.

La carencia de hierro produce cansancio y nuestro cuerpo se vuelve lento.

El hierro se encuentra en muchos alimentos que tomamos: las lentejas, las espinacas, pistachos,